El propósito del soplado es eliminar partículas, óxido, material semiadherente y material heterogéneo (residuos de soldadura, arena, etc.), presente en los sistemas de vapor. Estas sustancias, formadas durante las fases de laminación o durante la construcción de las plantas, pueden causar graves daños a los equipos alimentados por estos sistemas (turbinas de vapor y turbinas) y causar graves problemas durante las fases preliminares de puesta en marcha de la planta.

La medida del grado de limpieza se lleva a cabo a través del llamado DFR. El DFR «Drag Force Ratio» es el factor que mide la cantidad de “momentum” en las condiciones de soplado en comparación con las condiciones del proyecto.

De hecho, si estamos en las condiciones de soplado «más estrictos» que los operativos (DFR > 1.2), se obtiene progresivamente la eliminación de todas las partículas.

Por lo tanto, los soplados son actividades preparatorias para la puesta en marcha de sistemas de vapor, turbinas de vapor, generadores de vapor, distribución de redes de vapor en refinerías, etc. 

Estas actividades son estrictamente necesarias, ya que los sistemas que no se limpian completamente antes de la operación podrían afectar la integridad de las turbinas y el funcionamiento de las válvulas e instrumentos, dañándose a sí mismos.

WCS se especializa en este tipo de actividad proporcionando tres diferentes métodos de soplado dependiendo de la geometría de los sistemas, la disponibilidad de utilities, los tiempos disponibles y los factores económicos. Las tres metodologías son igualmente efectivas.

Las peculiaridades de cada tipología de soplado se describen a continuación.

Soplado en continuo con vapor a baja presion

Las características de este método son:

  • Gran eficacia
  • Reducción drástica del tiempo de ejecución
  • Bajo nivel de ruido

Este método le permite soplar en continuo, durante un tiempo prolongado, a una velocidad cercana al sónico, manteniendo nivel de ruido  (<75 db a 30 metros del silenciador) y una presión (<7-8 bar) en valores bastante bajos.

Cálculos son realizados para comprobar la velocidad de vapor adecuada para garantizar la realización de la limpieza.

La capacidad de operar sin interrupciones reduce el tiempo de limpieza, los costos y un resultado garantizado.

El soplado de vapor es una actividad crítica a la hora de poner en marcha centrales térmicas y sistemas de vapor en general y, por esta razón, es importante reducir el mayor tiempo posible para realizar esta operación.

Al adoptar el «Silent Steam Blow» los resultados se obtienen en poco tiempo utilizando vapor sobrecalentado a baja presión.

Ventajas del soplado de vapor a baja presión ( quite steam blowing) :

  • Soplado continuo
  • Bajo nivel de ruido <80 db
  • Reducción de los tiempos de soplado
  • Lograr la limpieza a baja presión
  • Requisito de flujo de vapor ca. 30% -50% de la capacidad máxima
  • No hay necesidad de soportes especiales
  • No requiere estudios de Stress Análisis de la turbación provisional
  • Altos Beneficios económicos

Soplado en discontinuo

Estos soplados se realizan utilizando un método tradicional, a menudo utilizado, en el pasado, en centrales termoeléctricas.

Una vez alcanzada la presión esperada, de acuerdo a la ingeniería, se abre la válvula de soplado (provisional) y, rápidamente, el vapor contenido en el sistema se libera a través de las líneas temporales y el silenciador.

Durante un corto período de tiempo, el vapor alcanza el DFR correcto (el factor que mide las condiciones de soplado) limpiando las líneas del sistema.

Este método utiliza vapor de media y alta presión, produce altos choques térmicos y mecánicos en los sistemas y, por esta razón, requiere cálculos de ingeniería precisos con respecto a tuberías temporales (stress analysis) y tuberías, en consecuencia, con alto rating.

Adoptando esta metodología, el valor del DFR se alcanza durante unos segundos/minutos para cada apertura de la válvula y de aquí que el el tiempo necesario para alcanzar la calidad de limpieza requeridas es más largo que el método de «Silent Steam Blow » descrito anteriormente .

La desventajas de este método son:

  • Método discontinuo
  • Alto nivel de ruido > 120 db
  • Alto número de ciclos de soplado
  • Tiempo de soplado más largo: 2-4 semanas para el sistema limpio
  • Líneas de vapor sujetas a altas fuerzas mecánicas y estrés térmico
  • Suportes especiales por las líneas de soplado con estudios de “stress analysis” necesario

Soplado con aire

La ventaja de soplar con aria viene del hecho que se puede realizar sin tener la turbina  de gas disponible. La operación se puede realizar incluso antes de tener el turbogas comisionado y listo para la producción. Esto hace que el soplado sea independiente de la puesta   en marcha de los turbogas y, entonces, poder adelantar actividades, aumentando días de producción.

El método se basa en la implementación de ciclos de soplado discontinuos de tipo frío, en los que, tras una fase de presurización, el aire acumulado en los sistemas se libera rápidamente gracias a la apertura de válvulas de sacrificio de apertura rápida. La operación, para ser eficaz, debe diseñarse y realizarse en condiciones que garanticen una mayor cantidad de moto que el obtenido en operación, colocando los testigos en la trayectoria, para comprobar el grado de limpieza.

Las ventajas de este método son:

  • Método en discontinuo
  • Ciclos de soplado a alta presión
  • Crear al instante altos caudales
  • Uso de una válvula de apertura rápida (válvula de sacrificio)
  • Fuerzas de alta resistencia con fluidificación de escombros eficaz
  • Reducción significativa del tiempo de programación de limpieza y posterior puesta en marcha
  • Se puede llevar a cabo antes de la puesta en marcha de la planta